GAFA et antitrust : Facebook première cible de l’enquête

Dernièrement, un grand nombre d’états américains ont lancé une enquête sur les pratiques commerciales du réseau social Facebook, et surtout sur sa gestion des données personnelles. Il s’agit seulement d’une première étape d’une longue série d’investigations sur la domination des GAFA. En effet, Google, Apple et Amazon seront également touchés par ces enquêtes antitrust durant les prochains mois.

C’est donc une grande coalition d’Etats américains, dont New York, qui ont lancé cette enquête qui concerne la gestion des données personnelles des utilisateurs. « Cette enquête se concentre sur la domination de Facebook dans l’industrie et la conduite potentiellement anticoncurrentielle qui en résulte », confie Letitia James, procureure générale de l’Etat de New York.

L’Etat en question dispose d’un outil permettant de déterminer si les agissements du réseau social mettent en péril les données personnelles des utilisateurs. Fin juillet 2018, Facebook avait déjà été condamné à une amende de 5milliars de dollars, par l’autorité américaine de régulation des communications, un record enregistré.

De plus, les récentes acquisitions de messageries Instagram et WhatsApp font aussi l’objet d’une investigation de la part des autorités fédérales. Ces dernières soupçonnent le groupe de Mark Zuckerberg de vouloir étouffer toute concurrence.

« Est-ce trop de pouvoirs pour une seule entreprise? Ces acquisitions doivent-elles être défaites? Voilà les principales questions sur lesquelles les Etats vont se pencher », indique Michael Carrier, enseignant à l’université Rutgers.

Google le prochain sur la liste ?

Cette investigation de Facebook devrait seulement être une première étape d’une longue série d’enquêtes sur les différents géants de la Silicon Valley. On retrouve ainsi de nombreux procureurs généraux, qui représentent une large coalisation d’Etats américains, qui a annoncé que de grands groupes de la technologie s’orientent vers des pratiques anticoncurrentielles afin d’éliminer toute concurrence et ainsi placer des barrières pour d’éventuels nouveaux venus.

Le moteur de recherche Google a lui-même confirmé qu’il faisait partie des différents groupes visés par l’enquête. Via un communiqué en ligne, il indiquait que le ministère de la justice lui avait demandé des documents sur d’anciennes enquêtes.

Selon les détracteurs du géant de la recherche en ligne, ce dernier aurait tendance à imposer des clauses beaucoup trop restrictives dans les contrats qu’il passe avec des sites tiers, qui empêchent ainsi ses concurrents de mettre leurs publicités sur les plateformes en question.

« Les services de Google aident les gens au quotidien, proposent beaucoup de choix aux consommateurs et soutiennent des milliers d’emplois et des petites entreprises sur l’ensemble du pays », explique Jose Castaneda, un porte-parole du groupe.

La domination des GAFA source du problème ?

En résumé, de hautes autorités américaines craignent une hégémonie trop importante de quelques structures de la technologie sur les communications et le commerce. Ce sont surtout Google et Facebook qui sont dans l’œil du cyclone, principalement après l’éclatement du scandale Cambridge Analytica durant le mois de mars 2018.

Enfin, Amazon et Apple devraient rapidement être touchés par ces enquêtes. Le premier occupe une place trop dominante dans le monde du commerce en ligne, alors que la marque à la pomme est soupçonnée de désavantager ses rivaux qui essayent de proposer leurs services sur App Store.

 

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